England

Piccadilly Circus on kuin miniversio Times Squaresta

piccadillycircus (1 of 3)
piccadillycircus (3 of 3)
londonday (6 of 7)
londonday (7 of 7)

Eilen saimme aikaiseksi lähteä pyörimään Lontoon keskustaan Dior -valokuvanäyttelyn ansiosta. Itse näyttely oli mielestäni pieni pettymys, mutta koska se oli ilmainen, ei haitannut. Kävelimme lopulta Charing Crossilta Oxford Circukselle, ja matkan varrelle osui mikäs muukaan kuin Piccadilly Circus. Poikaystäväni innostui valokuvaamaan, ja napattiin muunmuassa nämä kunnon turistikuvat minusta. Johan oli aikakin, musta ei meinaan ole kunnollisia turrekuvia Piccadilly Circukselta ollenkaan, vaikka olen ollut täällä jo kahdeksan kuukautta – mihin tämä aika on oikein mennyt?! Mielestäni viimeinen kuva on jotenkin tosi hauska, ja kuvastaa Lontoota hirmuisen hyvin. Juuri tätä tämä elämä täällä on: metrossa kauhean ihmisruuhkan keskellä ihmettelemässä mitä tämä elämä oikein on.

Katselin puhelimeni kuva-arkistoja eilen ja mietin, kuinka paljon viimeisen vuoden aikana onkaan tapahtunut, vaikka välillä tuntuu siltä, että elämä on yhtä oravanpyörää. Kun arki kuitenkin rullaa kivasti kiireestä huolimatta, on se ihan ok. Viikonloppuisin on silti kiva vähän irtautua arjesta, ja tehdä jotain normaalista poikkeavaa. Viime viikonloppuna käytiin esimerkiksi Hampton Courtin palatisssa.

Tämä viikonloppu on vietetty aika rauhallisissa merkeissä. Perjantaina poikaystäväni kaveri tuli meille yöksi ja pelattiin monopolia ja syötiin hänen tekemäänsä ihanaa ruokaa. Lauantaina kävelyretken jälkeen olin niin uupunut, että päädyin nukkumaan jo ennen yhtätöista. Tänään kirjoitin pitkästä aikaa gradua ja kävin salilla – ja olen nauttinut kovasti näinkin yksinkertaisista aktiviteeteista.

Toivottavasti sinullakin on ollut hyvä viikonloppu ja akut on ladattu uutta viikkoa varten!

 

Jos haluaisit itsekkin käydä Piccadilly Circuksella tai suunnittelet reissua Lontooseen, katso tämä postaukseni Lontoon hintatasosta.

Hampton Court Palace – The Favourite -elokuvan kuvauslokaatio

Hampton Court Palace (1 of 19)
Hampton Court Palace (2 of 19)
Viime sunnuntaina päätimme tehdä päiväretken Hampton Court Palaceen. En ollut kuullut tästä palatsista aikaisemmin, mutta Facebook mainos kertoi, että täällä on kuvattu The Favourite -elokuva, jonka kävin katsomassa elokuvissa hiljattain. Elokuvasta lisää alempana. Lisäksi liput olivat puoleen hintaan (n. 11 puntaa), joten eihän tästä tarjouksesta voinut kieltäytyä! Hampton Court on reilu puolen tunnin junamatkan päässä Lontoosta, joten matkustamiseen ei tarvinnut kuluttaa puoltapäivää. Luvassa on suuri kuvapläjäys, sillä innostuin kuvaamaan oikein toden teolla. Kerron kuvien lomassa palatsista ja omasta kokemuksesta hieman lisää.
Hampton Court Palace (18 of 19)
Hampton Court Palace (16 of 19)
Hampton Court Palace (17 of 19)
Hampton Court Palace (19 of 19)
Hampton Court Palace (12 of 19)
Hampton Court Palacen puutarha oli upea, ja sekä puutarha että linna ovat saaneet barokkivaikutteita Versaillesin linnasta. Hampton Court Palacen rakentaminen aloitettiin kuitenkin jo 1515 (lähde), joten myös muita vaikutteita oli selkeästi nähtävissä. Lipun hintaan sisältyi myös ääniopas, joten palatsia kierrellessä opin yhtä sun toista myös Englannin historiasta. Täällä asui muunmuasssa Henry VIII, joka on ehkä Englannin kuuluisimpia kuninkaita.
Hampton Court Palace (5 of 19)
Hampton Court Palace (7 of 19)
Hampton Court Palace (8 of 19)
Hampton Court Palace (9 of 19)
Hampton Court Palace (11 of 19)
Hampton Court Palace (10 of 19)
Itseäni kiinnosti kuitenkin kuningatar Annen tarina, jonka elämään elokuva The Favourite perustuu. Elokuvaa katsoessa en olisi arvannut, että tarina perustuu tositapahtumiin. Kuningatar Anne kuitenkin asui Hampton Courtin palatsissa, ja mielestäni oli todella kiinnostavaa päästä näkemään elokuvan kuvauspaikkoja. Kuten linnoissa usein, myös tässä palatsissa on paljolti pulaa luonnonvalosta – The Favourite kuitenkin kuvattiin täysin ilman sähkövalaistusta – hyödyntäen siis ainoastaan luonnonvaloa ja kynttiänvaloa. En mene takuuseen, mutta näin olen ymmärtänyt.

Pidin The Favourtie elokuvasta kovin, ja olin jopa hieman yllättynyt siitä, kuinka komediapainotteinen se oli. Aiemmassa postauksessa mainitsin Peep Shown, ja sieltä tuttu Olivia Coman (Sophie) esiintyi kuningatar Annena. Melkein hassua ajatella, että hän on nyt vakavasti otettava näyttelijä! The Favourite oli hauska, mutta loppu jäi mulle vähän auki – ehkä se tarvitsee toisen katselukerran auetakseen paremmin. Seuraavissa kuvissa joitankin elokuvan rooliasuja, jotka olivat Hampton Court Palacessa nähtävillä.
Hampton Court Palace (14 of 19)
Hampton Court Palace (15 of 19)
Hampton Court Palace (13 of 19)

Lontoon hintataso – Miten budjetoida viikonloppureissu?

P1320501

Lontoon hintataso mielletään yleisesti korkeaksi. Kyseessä on yleisesti ottaen kallis kaupunki, ja lyhyessäkin ajassa saa helposti rahaa kulumaan sievoisenkin summan. Tämä riippuu tosin siitä, minkälaisista aktiviteeteista pitää eniten. Näin Brexitin alla punnan olessa heikko, on itseasiassa ideaalinen aika matkustaa Lontooseen, sillä suomalaisen näkökulmasta hinnat ovat jopa edulliset valuuttakurssin takia!

Tässä postauksessa jaan muutamia käytännön esimerkkejä Lontoon hintatasosta, ja kerron myös omat vinkit siihen, miten Lontoossa voi elää tai lomailla edullisesti.

Ruoka

Ruokapaikkoja on täällä paljon, ja hintataso vaihtelee myös paljolti. Marketeilta löytää herkullista katuruokaa, yleensä noin 6-8 punnan hintaan per annos. Marketteja ovat esimerkiksi Brick Lane Market Shoreditchissä ja Borough Market London Bridgellä. Viikonpäivinä löytyy myös marketteja ihan joka paikasta, esimerkkinä Leather Lane (Farringdon) ja Exmouth Market (Clerkenwell). Viimeksi mainituissa ruoka on yleensä edullisempaa, kuin suosituimmilla turistimarkkinoilla. Lue postaus Lontoon markkinoista.

Hienoistakaan ravintoloista ei suinkaan ole puute, ja näissä tosin hinnat hipovat taivaita. Voisin kuitenkin suositella Sushi Sambaa, joka tyyriydestä huolimatta on erinomainen ruokailukokemus. Menusta löytyy 1000 puntaa maksavia pihvejä, mutta  8 palaa sushia maksoi keskimäärin 14 puntaa. Myös cocktailit olivat täällä erinomaisia, hinnaltaan myös noin 14 puntaa. Liverpool Streetin Sushi Sambasta on upeat näkymät kaupungin ylle, joten täällä vierailun voi yhdistää näköalavierailuun, jolloin vältät kalliit pääsymaksut. Myös rakennuksen hissi on kokemisen arvoinen. Jos ei nälätä, voi jäädä vain cocktailbaarin puolelle. Pöytävaraus on hyvä tehdä.

Hintalaatusuhteeltaan hyviä ketjupaikkoja ovat esimerkiksi Nando’s, Cote Brasserie ja Pizza Express (tilaa Fiorentina pizza romanapohjalla!).

Majoitus ja asuminen

Tämä on Lontoossa ehkä se kallein osuus. Hotellien hinnat ovat usein kalliita, ja voit olla onnekas, jos löydät huoneen sadalla punnalla/yö. Hotelleja on kuitenkin paljon eri tasoisia, ja sijainti vaikuttaa myös hintaan, samoin kuin ajankohta, jolloin matkustat. Kannattaa tarkistaa myös pubimajoitus, Airbnb ja hostellit jos haluat matkustaa budjetilla.

Myös vakituinen asuminen on Lontoossa kallista. Meidän kaksio kustantaa reilu 1400 puntaa + laskut joka kuukausi, jolloin asumiskustannuksia kertyy noin 1600 puntaa kuukaudessa. Asuntomme on toki kiva ja ihanalla sijainnilla, vaikka emme keskustan alueella asukaan.

Aikaisempi asumisratkaisumme oli jaettu asunto, jossa meitä asui yhteensä seitsemän ihmistä. Pienestä huoneesta melko kämäsessä kämpässä maksoimme noin 850 puntaa joka kuukausi, ja tähän sisältyi kaikki asumiskulut. Oltiin silloin kuitenkin lähellä menoa ja meininkiä, joten sijainti teki huoneestamme näin kalliin.

Koska asuminen on täällä niin tyyristä, suurin osa asuu kämppisten tai puolison kanssa. En henkilökohtaisesti tunne täältä ketään, joka asuisi yksin.

Nähtävyydet

Nähtävää on Lontoossa paljon, ja osasta saakin maksaa sievoisen summan. Pääsymaksu London Eyeen kustantaa noin 35 puntaa, mutta saatavilla on esimerkiksi London Explorer Pass, jolla pääset kokemaan useamman nähtävyyden yhdellä lipulla. Muuta nähtävää on esimerkiski tower of London, Madame Tussauds sekä London Dungeon. Explorer passin voit ostaa täältä.

Lontoossa on onneksi myös paljon muuta tekemistä, jonka saa kokea täysin ilmaiseksi. Näihin lukeutuvat esimerkiksi suurin osa museoista, mm. National History Museum, joka on oma suosikkini, British Museum, Science Museum ja V&A. Lisäksi Hyde Park, Regents Park (lue lisää), Oxfor Street (lue lisää), Harrods ja Brick Lane market ovat ilmaisia ja käymisen arvoisia paikkoja, joissa voi käydä pyörimässä täysin ilmaiseksi!

londoneyeatnight

Taustalla London Eye

Matkustaminen ja julkinen liikenne

Lontoon metro on kätevä, mutta myös bussilla pääsee kulkemaan nopeasti. Lisäksi katukuvasta löytyy katupyöriä, joita kannattaa hyödyntää tarpeen mukaan. Metroa varten ei kannata ostaa erillistä lippua jos sinulla on lähimaksullinen kortti – pääset kaikkiin kulkuvälineisiin vain sitä käyttämällä. En suosittelisi ostamaan päivälippua, sillä se tulee lähimaksua kalliimmaksi – päivälipun hinta on noin 12,5 puntaa, kun taas lähimaksullisen kortin veloitus pystähtyy noin 10:n puntaan, jos näin paljon tulee metroiltua. Jos sinulla ei ole lähimaksukorttia ja käyt Lontoossa usein, kannattaa tässä tapauksessa ostaa Oyster -kortti. Siihen voi ladata joko arvoa tai aikaa.

Yksi metromatka maksaa 2,60 puntaa, bussimatka 1,5. Santander -pyörän päivähinta on kaksi puntaa.

lontoo oxford street (1 of 10)

Mitä viikonloppu Lontoossa maksaa?

Kuten sanottu, maktan budjetointi riippuu paljon omista suunnitelmista. Tässä kuitenkin esimerkki.

Majoitus (sis. aamiaisen): 100 puntaa/yö x 3 = 300

London Explorer Pass kolmella eri sisäänpääsyllä =60 puntaa

Lounas katumarkkinoilta: 6 puntaa x 3 = 18 puntaa

Illallinen ja viini keskitason ravintolassa: 20 puntaa x3 = 60 puntaa

Tällaisella ohjelmalla kolmen päivän matka kustantaisi yhteensä 438 puntaa. Toivottavasti sait tästä jonkinlaisen käsityksen Lontoon hintatasosta, ja voit nyt suunnitella matkaasi helpommin!

Päivä Chelseassa – Kahvilaan jonotusta ja ökyautoja

Chelsea day (2 of 6)
Chelsea day (3 of 6)
Chelsea day (5 of 6)
Chelsea day (4 of 6)
Chelsea day (6 of 6)
Chelsea day (1 of 6)

Sunnuntain ohjelmassa oli retki Chelseaan – joka ei suinkaan ole kauakana, mutta tähän mennessä en ollut kyseisessä kaupunginosassa käynyt. Reissun motivaationa oli tietysti tuo Peggy Porschen -kuppikakkukahvila, joka on varsinainen instagramsensaatio. Ei kuitenkaan päädytty sisälle asti, sillä kahvillaan oli kunnon jono, eikä se mielestäni vaikuttanut ihan sen arvoiselta, varsinkin kun hinnatkin ovat varmasti taivaissa. Lisäksi huvitti, koska varsinaisen jonon lisäksi oli toinen, heiman epävirallisempi jono, jotta ihmiset pääsivät vuoroin ottamaan kuvan rakennuksen edessä. Itse en ihan siihen kuitenkaan ryhtynyt.

Käveltiin ympäriinsä, ja samalla törmättiin useampaan urheiluautoon, ja muunmuassa taloon, jonka seinässä oli kyltti, jonka mukaan Mozart sävelsi siellä ensimmäisen sinfoniansa. Chelsea on tunnetusti Lontoon kalleimpia asuinalueita, ja vaikka se näkyi, ei se kuitenkaan ollut niin pramea mitä olin odottanut. Lopulta päädyttiin Peggy Porschenin sijaan Cote Brasserieen – se on ravintola, joka vaikuttaa hienommalta kuin on. Hinnat ovat edulliset ja annokset yllättävän suuria ja hyviä! Tilattiin pikkunälkään pelkät alkupalat, ja hyvin maistui ja nälkäkin kaikkosi.

Tammikuu Lontoossa – Joulutunnelmien jälkifiilistelyä

SouthbankWinterMarket (1 of 1)
SouthbankWinterMarket (4 of 4)
SouthbankWinterMarket (3 of 4)
SouthbankWinterMarket (2 of 4)
SouthbankWinterMarket (1 of 4)
TheStransChristmasLights (1 of 1)
Joulun vietin tällä kertaa koti-Suomessa, enkä kiireiltäni ehtinyt kierelemään Lontoon joulunähtävyyksiä. Täällä on ihan huikeat koristelut kaduilla, sekä paljon erilaisia joulumarkkinoita, joihin on usein yhdistetty myös huvipuisto. Näistä kuuluisin on varmasti Hyde Parkin Winter Wonderland, mutta sekin jäi omalla kohdallani tänä vuonna välistä.

Tänä viikonloppuna käytiin kuitenkin pyörähtämässä Southbank Winter Marketilla, ja napattiin siinä samassa nämä kuvat. Southbankin joulumarkkinat ovat kivalla sijainnilla, sillä ne ovat aivan London Eyen ja Waterloon juna-aseman vieressä. Markkinoilla pyörimisen jälkeen käveltiin vielä joen yli siltaa pitkin, ja viimeinen kuva on napattu Strandilta, eli Charing Crossin juna-aseman läheltä. Tällä kadulla on omasta mielestäni ehkä kivoin jouluvalaistus.

Sen kummempia ei tänne juuri kuulu, aika kuluu töissä ja graduakin pitäisi kirjoittaa – jälkimmäinen tosin sujuu erittäin huonolla menestyksellä. Vapaa-aika kuluu gradun sijasta paljolti myös ihan kotona, sillä ostettiin telkkari. Peep Show on ollut kovassa huudossa – ihan sairaan hauska sarja, miten en oo tiennyt tästä aikaisemmin! Se ei ehkä olisi ensimmäinen oma valintani, enkä varmaan olisi aloittanut sen katsomista yksin, mutta kylläpä sitä onkin jaksanut tuijottaa! Sitä on hyvä katsella aina Ozarkin jälkeen, joka puolestaan on hyvän mielen sarjasta kaukana.

LONTOO OXFORD STREET – SHOPPAILUVINKIT

Lontoon Oxford Street on yksi koko Euroopan kiireisimpiä ostoskatuja – ja täältä löytyy lähes kaikki. Oxford Streetiltä löydät pääsääntöisesti edullisempia hight street kauppoja (H&M, Zara -tasoa), mutta sivukaduilta ja tavarataloista löydät myös kaikki mahdolliset luksustuotteet. Tässä postauksessa kerron parhaat vinkit Lontoossa shoppailuun, erityisesti mitä tulee juuri kyseiseen katuun ja sen ympäristöön.

lontoo oxford street (10 of 10)
lontoo oxford street (6 of 10)

  1. Selvitä, miten pääset parhaiten perille. Metrolla kuljet kätevästi, mutta myös se, missä jäät pois, kannattaa suunnitella etukäteen. Suurin osa kaupoista ovat Tottenham Court Road:n ja Marble Arch:n pysäkkien välissä. Jos olet innokas shoppailija ja jaksat koluta kaiken läpi, jää jommalla kummalla pysäkillä ja kävele kadun päästä päähän. Useimmilla kaupoilla on kuitenkin useampi liike Oxford Streerillä, joten tämä ei ole täysin välttämätöntä.
  2. Missä on Primark? Tämä pihistelijän paratiisi löytyy Tottenham Court Roadilta ja Marble Archilta. Jos siis tänne pääsy on pakollinen, sisällytä jompi kumpi pysäkeistä reitillesi. Marble Archin Primark on ehkä hitusen suurempi.
  3. Oxford Streetin tavaratalot. Suurin osa kaupoista on kivijalkakauppoja, mutta erityisesti luksustuotteita kannattaa etsiä tavarataloista. Näitä ovat esimerkikis Selfridges tavaratalo, Debenhams, House of Fraser ja John Lewis. Nämä kaikki löytyvät samaiselta kadulta, Oxford Circus ja Bond Street -pysäkkien läheltä. Harrods on kuitenkin omasta mielestäni tavarataloista näyttävin, mutta sen löydät Knightsbridge -aseman läheisyydestä, joka ei siis ole Oxford Streetillä.
  4. Älä unohda sivukatuja! Regent’s Street ja Carnaby Street ovat ehdottomasti näkemisen arvoisia, näistä erityisesti jälkimmäinen. Näiltä kaduilta löydät erityisesti yksittäisten brändien putiikkeja: puhutaan siis “premium high street” -liikkeistä sekä muista designerliikkeistä, eri meikki- ja kenkäbrändien liikkeistä ja niin edespäin. Täältä löytyy kuitenkin myös kohtuuhintaisia kauppoja, kuten oma suosikki & Other Stories ja Monki. Myös Liberty -tavaratalo löytyy Carnaby Streetiltä.
  5. Varaudu ihan älyttömään ihmispaljouteen. Oxford Street on valehtelematta kiireisin paikka, jossa olen ollut. Iske siis apajille silloin, kun siellä on vielä hiljaista: esimerkiksi arki-illat ovat hyviä shoppailuaikoja. Itse en ole testannut, mutta veikkaisin myös aamupäivällä olevan vähemmän ruuhkaa. Juuri ennen sulkemista kaupoissa on vähiten jengiä – paitsi sunnuntaisin. Viikonloput ovat tietysti myös arkipäiviä kiireisimpä. Varaudu myös älyttömiin sovituskoppi- ja kassajonoihin. Jokaista rättiä en täällä lähtisi sovittamaan, joten ne Primarkin kolmen punnan paidat kannattaa melkeen ostaa riskillä ihan oman mielenterveyden kannalta.
  6. Jos energiaa jää vielä shoppailun jälkeen ja olet suunnitellut reittisi niin, että se päättyy Marble Arch -pysäkkiä kohti, kannattaa tähän yhdistää vaikka piknik Hyde Parkissa. Puisto on toki valtava, mutta siitä on kiva käydä kiertämässä vaikka vain osa.

lontoo oxford street (3 of 10)
lontoo oxford street (2 of 10)
lontoo oxford street (1 of 10)

Nyt kun on yleisistä vinkeistä päästy, niin kerron omat lempparikaupat, joita kannattaa ehkä pitää silmällä:

  1. KIKO – tämä muillekin reissunaisille varmasti tuttu Italialainen meikkiliike löytyy myös Lontoon Oxford Streetiltä (Tottenham Court Road aseman läheltä sekä Oxford Streetin ja Regent Streetin kulmasta). Erityisesti KIKO:n kynsilakat ovat mun mieleen, ja ne maksavat vain vajaa kolme puntaa!
  2. Dune – tämä Lontoolainen kenkä- ja laukkuliike on mun uusin ihastus! Hinta-laatusuhteen sanoisin olevan hyvin kohdallaan Dunella. Laukkujen hinnat pyörivät 50-80 punnan paikkeilla ja kengistä saa pulittaa 80-100 puntaa. Jos haluaa käytännöllisen tuliaisen, niin suosittelen käymään täällä! Dune:n laukkuja voi tosin bongata myös TK Maxx:seista alennuksella, mutta se on toki vähän hakuammuntaa.
  3. Top Shop – Oxford Circus:n asemaa vastapäätä löytyy jättimäinen Top Shop. Täältä löytää sekä käytännönläheiset kledjut että kreiseimmät paljettisadetakit. Ei muuta kuin penkomaan. Hinnat on suunnilleen samat kuin Zarassa.
  4. Forever 21 – oman kokemuksen mukaan tämän liikkeen laatu ei päätä huimaa, mutta ei myöskään hinnat. Täältä löytää usein trendikäitä vaatteita ja asusteita, joten jos olet himoinnut jotain trendien huipulla olevaa, mutta et halua tuhlata paljon pätäkkää, etsi se Forever 21:sta.
  5. Reserved – kävin täällä ihan äskettäin ja yllätyin erittäin positiivisesti! Viron reissuilta tuttu kauppa oli todella parantanut ilmettään ja vaatteiden materiaalit ja leikkaukset olivat huomattavasti miellyttävämpiä kuin muissa vastaavissa kaupoissa. Täältä kannattaa etsiä klassisia vaatteita, itse ostin ihanan poolokaulusneuleen sykysyä varten. Hinnat olivat hämmästyttävän halvat, ja tämä kyseinen neule maksoi vain 20 puntaa.
  6. Office ja Aldo ova kivoja kenkäkauppoja, ja erityisesti Officesta voi joskus löytää tosi hyviä tarjouksia.

Näiden lisäksi löytyy myös paljon muuta, kuten Zara, H&M, Mango, New Look, Pull and Bear, Stradivarius, Berhska, Uniqlo, River Island, Urban Outfitters, Gap, Lush, Intimissimi, Calzedonia ja niin edespäin. En itse keksi yhtään kauppaa jolla täällä ei olisi liikettä.
lontoo oxford street (9 of 10)
lontoo oxford street (5 of 10)
lontoo oxford street (8 of 10)

Onko teillä jotain vinkkejä Lontoon Oxford Streetillä tai ylipäätään Lontoossa shoppailuun? Saa myös jakaa hyviä ja huonoja ostoskokemuksia.

Lue Lontoon hintatasosta ja vinkit matkan budjetointiin.

Linkkejä:

Shops – Oxford Street

REGENT’S PARK SATURDAY STROLL

P1300449
P1300477
P1300438
P1300467
P1300464
P1300428photoshop

Regent’s park is probably one of Londons most visited park, and for a good reason. On Saturday we spent the day in the park and having visited several other parks of London (Hyde Park, Hampstead Heath, London Fields, Victoria Park…), I think Regent’s park is so far my favourite. But why?

The park has a lot to offer; there are art installations, flower gardens with fountains, a little lake, rugby fields… Something for everybody I suppose. Also, it’s massive. Even if there are a lot of people there, it doesn’t feel busy.

I was thinking about the park culture today and realized it’s probably one of the biggest cultural differences when it comes to free time activities. In Finland, we don’t really have these big parks all over the city. Of course, there are parks, but mostly they are pretty small and more like gardens – not really for playing games and having picknicks. However, in Finland the cities are small and the countryside and forests are never far away. Finnish people love the forest, and I guess going to the forest is the equivalent of going to parks. But the difference is that here the people go to the park with their friends or family to play games, whereas Finns mostly go to the forest just to be quiet. Both are fine and probably serve for the same purpose; getting away from the city and stress.

It seems that in bigger cities, where nature isn’t present, the parks are more required.

Ok, I lied. In Turku there is Vartiovuori and in Helsinki there is Keskuspuisto, whivch are some larger parks. But I still feel like it’s not as common to hang out in the parks on a normal day as it is here. 

Wanna be notified of new posts? Subscribe to my e-mail newsletter! The form to subscribe is in the sidebar.  No spam I promise 🙂

CANTERBURY WESTGATE GARDENS

P1290932

P1290920

P1290914

Westgate Gardens in Canterbury is definitely one of the best parks I’ve been to. A lovely waitress in Whitstable told us about this spot, otherwise I don’t think we would have found it. Through the park there goes a river, and you can also take a boat (punt) tour. We would have done it, but thought it was too hot to be in the sun. Instead, we found a quiet spot in the garden under a tree and took a long nap.

I’ve actually been to Canterbury before. When I was 12, we took a class trip to England and visited here for one day. What I remember was a lot of shops, the cathedral, and fish and chips that I did not like. Not that there was anything wrong with the first visit, I definitely got more out of the city this time. I believe it would be nicer to do shopping here than in London, as it’s always so busy there. In Canterbury there are a lot of tourists as well, but not enough for it to be too crowded.

We also visited the cathedral, but some parts were closed due to renovation. I was surprised that you had to pay a rather high entrance fee (now 5 pounds, normally 12,5 pounds?!). It was an alright visit, although not sure it was entirely worth the money, as the best parts seemed to be closed.

WHITSTABLE BEACH SUNSET

P1290880
P1290881
After spending the entire day walking around and lying on the beach, it was time to get a drink from the shop and watch the sun set into the sea. In Finland, they stop selling alcohol in stores at 9 pm, so I really appreciate that here in England you can get a casual drink from the shop even if it’s later than that. I bought this wine glass from the shop – it’s plastic and comes with a lid – how perfect for picnics! You can fill it up and then put it in your bag if you need to, or place the lid on if you don’t have a stable base and there’s a risk of spilling. What a great innovation.

Anyway, even though it was overcast, the sunset was beautiful and it was nice to feel the air get colder. If you go to Whitstable I really recommend staying until the sunset. There’s also a cool beach bar if that’s what you prefer over a picnic. Read my other post about Whitstable by clicking here.

WEEKEND GETAWAY TO WHITSTABLE

P1290825

P1290822

P1290827
The heatwave is still going, and as said before, it’s insanely hot in the city. Therefore, we planned a quick weekend trip to the countryside to get some fresh air and relax. This time we picked a pretty random location none of us had heard before; Whitstable. We actually stayed in an Airbnb in Herne Bay, but there was not much there. However, Whitstable seems like a popular place for Londoners to take a break.

Whitstable is a small town (or a village) in Kent, which is in South East England. The beach is huge and the town is famous for its oysters. There were a lot of people enjoying the sun, drinking some beers, watching the Whitstable sunset and having dinner. There was also a high street with a few restaurants and surprisingly many flea markets. On a sunny day, it was easy to spend the entire day there, and I recommend a visit if you’re about.

These photos are taken in front of a random house on the high street. Loved this outfit btw – I’ve been looking for some linen shorts for ages, but it has been difficult with the budget that I’m on. I was lucky to find these from Stradivarius for only £12,99. I can tell the quality isn’t amazing, but I guess you get what you pay for.